Ejemplos de Ácidos Grasos

Bioquímica Lípidos Ácidos Grasos

Los Ácidos Grasos:

Los Ácidos Grasos son moléculas orgánicas formadas por cadenas lineales de hidrocarburos (alcanos o alquenos) con un Grupo Carboxilo (-COOH) en su extremo:


Estructura general de un Ácido Graso R-COOH
 

Ejemplos de ácidos grasos con enlaces simples y dobles:
  • Ácido butírico o butanoico: CH3-CH2-CH2-COOH
  • Ácido oleico: CH3-(CH2)7-CH=CH-(CH2)7-COOH
Los Ácidos Grasos son un tipo de Ácidos Carboxílicos que están presentes en los Lípidos (fosfolípidos, glucolípidos...) formando grasas, membranas celulares, triglicéridos, hormonas y otras sustancias.
Tipos y Ejemplos de Ácidos Grasos:
Clasificación general de los ácidos grasos con ejemplos y sustancias donde están presentes:
  • Ácidos Grasos Saturados: forman cadenas extendidas de  enlaces sencillos entre carbonos (alcanos):

    • De cadena corta: son líquidos y volátiles a temperatura ambiente. Algunos ejemplos:
      • Ácido butírico o butanoico: CH3CH2CH2COOHleche de cabra, mantequilla, queso parmesano
      • Ácido isobutírico o 2-metilpropanoico: (CH3)2CHCOOH → algarrobo, vainilla, aceite de crotón
      • Ácido valérico o pentanoico: CH3(CH2)3COOH → presente en la valeriana
      • ...
    • De cadena larga (hasta 35 carbonos): sólidos a temperatura ambiente. Algunos ejemplos:
      • Ácido mirístico o tetradecanoico: CH3(CH2)12COOH → nuez moscada, aceite de palma, manteca
      • Ácido palmítico o hexadecanoico: CH3(CH2)14COOH → aceite de palma, carne, queso, lácteos... Es el más abundante, presente en casi todas las grasas y la más perjudicial para el colesterol.
      • Ácido esteárico o octadecanoico: CH3(CH2)16COOHcacaos, grasas animales
      • Ácido araquídico o eicosanoico: CH3(CH2)18COOHaceite de maní (cacahuete)
      • Ácido behénico o docosanoico: CH3(CH2)20COOHaceites de behen, colza, maní
      • Ácido montánico o octacosanoico: CH3(CH2)26COOHcera de abeja
      • ...
  • Ácidos Grasos Insaturados: presentan dobles enlaces carbono-carbono dentro de su estructura. En general son líquidos a temperatura ambiente. Se clasifican en:
    • Ácidos Grasos Monoinsaturados: presentan un solo enlace doble como:
      • Ácido oleico: CH3(CH2)7CH=CH(CH2)7COOHaceite de oliva, aceite de aguacate
      • Ácido miristoleico: CH3(CH2)3CH=CH(CH2)7COOHsemillas de miristáceas
      • Ácido palmitoleico: CH3(CH2)5CH=CH(CH2)7COOH tejido adiposo, hígado
      • Ácido sapiénico: CH3(CH2)8CH=CH(CH2)4COOH 
      • ...   
    • Ácidos Grasos Poliinsaturados: presentan varios dobles enlaces:
      • Ácido linoleico: CH3(CH2)4CH=CHCH2CH=CH(CH2)7COOH → linaza, sésamo, cáñamo
      • Ácido linolénico: CH3CH2CH=CHCH2CH=CHCH2CH=CH(CH2)7COOH
      • Ácido Araquidónico: CH3(CH2)4CH=CHCH2CH=CHCH2CH=CHCH2CH=CH(CH2)3COOH
      • Ácido punícico: CH3(CH2)3CH=CH-CH=CH-CH=CH(CH2)7COOH
      • ... 
    • Ácidos Grasos Cis: presentan formación cis (átomos de hidrógeno a un mismo lado de la molécula en el doble enlace). Son la mayoría.
    • Ácidos grasos Trans: presentan formación trans (átomos de hidrógeno en lados contrarios de la molécula en el doble enlace). Se encuentran en la industria alimentaria al hidrogenar aceites vegetales para solidificarlos (margarina...)
      • bollería
      • alimentación industrial
      • comida rápida (hamburguesas, pizzas...)
      • snacks
      • ...    
Propiedades de los Ácidos Grasos:
  • Polaridad: el grupo carboxilo es polar mientras que el restro de la molécula es apolar. En conjunto son moléculas apolares, tanto más cuanto más larga es la cadena.
  • Son moléculas anfipáticas ya que presentan regiones polares y otras apolares.
  • Solubilidad: debido a sus propiedades polares y apolares, los ácidos grasos de cadena corta presentan cierta solubilidad en agua mientras que los de cadena larga son insolubles en agua. Por el contrario sí son solubles en disolventes orgánicos (gasolina, cloroformo...)
  • Densidad: generalmente es baja e inferior a la del agua, por lo que flotan en ella.
  • En contacto con el agua forman una película orientándose la parte polar hacia el agua.
  • Tienen un número par de átomos de carbono ya que se producen por unión de 2 moléculas iguales
Los Ácidos Grasos Esenciales:
Son un tipo de ácidos grasos los cuales son esenciales para el organismo pero que este no los puede fabricar, por lo que ha de conseguirlos ingiriéndolos.
 
Funciones de los Ácidos Grasos:
Dentro de los organismos vivos los ácidos grasos desempeñan las siguientes funciones:
  • Función Energética:
    • Son moléculas energéticas
    • En presencia de oxígeno se queman (oxidan) produciendo energía
  • Función Estructural:
    • Están presentes en los fosfolípidos que forman parte de las membranas de las células
  • Función Reguladora:
    • Intervienen en la regulación hormonal de muchos procesos como la temperatura corporal entre otros
versión 1 (07/11/2015)