Ejemplos de Combustibles

Química GeneralCombustibles

Los Combustibles: 

Los Combustibles son sustancias que emiten energía por combustión al reaccionar con una sustancia Comburente en una reacción exotérmica que libera energía:


  Combustible + Comburente Productos + Energía 
 

Ejemplo de reacción de combustión del gas natural como combustible y oxígeno como comburente:

CH4 + O2 CO2 + 2 H2O + energía 
 
Al producirse la combustión, estas sustancias emiten gases que se inflaman produciendo llamas o fuego.

Las principales propiedades de un combustible son su poder calorífico, temperatura de ignición y combustión, densidad, viscosidad, contenido de humedad y composición.

Tipos y Ejemplos de Combustibles:

Los principales combustibles líquidos son los siguientes:
  • Según el Estado Sólido, Líquido o Gaseoso del Combustible:
    • Combustibles Sólidos: los combustibles sólidos se queman produciendo cenizas. Su combustión depende de factores como su contenido de humedad, velocidad de propagación, forma, naturaleza del foco de calor, temperatura de ignición, carga térmica...  Pueden ser de los siguientes subtipos:
      • Celulósicos (madera, papel, tejidos...): Son un tipo de hidratos de carbono (compuestos orgánicos con moléculas de C, H y O) que estan altamente polimerizados. Históricamente es el combustible más antiguo conocido. En general tienen un punto de ignición en torno a los 200-250ºC.
      • Plásticos: son polímeros orgánicos de alto peso molecular. Poco resistentes al calor. Su combustión es peligrosa puesto que generan humos y gases tóxicos como el CO o NOx.
      • Metales: todos los metales son combustibles en determinadas circunstancias, incluso no siendo imprescindible la presencia de oxígeno. Algunos ejemplos son:
        • Magnesio: es altamente inflamable
        • Metales Alcalinos (Sodio, Litio, Potasio...): reaccionan en contacto con el agua
        • Aluminio: 4 Al + 3 O2 → 2 Al2O3
        • ...
      • Combustibles Fósiles como el Carbón
    • Combustibles Líquidos o Fluidos: realmente, lo que arde no es el líquido sino sus vapores al alcanzar su punto de ignición. La gran mayoría de los líquidos combustibles son compuestos orgánicos. Algunos ejemplos son:
      • Alcoholes (Metanol, Alcohol Etílico o Etanol...)
      • Hidrocarburos aromáticos (Benceno, Tolueno...)
      • Acetonas, Aldehídos, Éteres..
      • Alcanos, Alquenos, Alquinos, Cicloalcanos...
      • Aceites, Grasas...
      • Combustibles Fósiles como la Gasolina, Gasóleo, Queroseno, Petróleo Crudo, Gas Licuado (GLP)...
      • ...
    • Combustibles Gaseosos: son aquellos gases que arden en presencia de oxígeno a temperatura y presión ambiente. Algunos de estos gases se pueden comprimir para formar combustibles licuados como el GLP. Ejemplos:
      • Acetileno (CH≡CH)
      • Hidrógeno (H2)
      • Amoniaco (NH3)
  • Combustibles Fósiles: son combustibles con origen en restos orgánicos que se han acumulado a lo largo de millones de años. Poseen alto contenido energético. Son la fuente principal de energía de la civilización actual. Son los siguientes:
    • Petróleo
    • Gas Natural
    • Gas Licuado GLP
    • Carbón
  • Biocombustibles: son compuestos orgánicos que derivan de cultivos de biomasa como puede ser la caña de azúcar, cereales, aceites, etc. Los principales biocombustibles utilizados son:
    • Bioetanol: producto de la fermentación de caña de azúcar o cereales principalmente
    • Biodiésel: se fabrica a partir del procesamiento de aceites como la colza, soja, etc.
    • Biogás: se fabrica a partir de la descomposición orgánica por bacterias de desechos biodegradables obteniéndose principalmente metano.

Nota: también se suelen denominar combustibles de fusión a aquellas sustancias radiactivas que pueden emplearse para producir energía a través de reacciones nucleares como el Uranio por ejemplo.

versión 1 (02/01/2015)