Ejemplos de Combustibles Fósiles

Química GeneralCombustibles Fósiles

Los Combustibles Fósiles: 

Los Combustibles Fósiles son aquellos combustibles cuyo origen proviene de los restos orgánicos que durante millones de años se han ido acumulando en capas de sedimentos y sufriendo reacciones químicas de descomposición.

Los Combustibles Fósiles tienen como principal cualidad el poseer un alto contenido energético por unidad de masa. De ahí su utilidad ya que se emplean principalmente como fuente de energía para:
  • transporte de pasajeros y mercancías
  • generación de electricidad
  • calefacción
  • cocina
  • ...
Actualmente, la mayor parte de la energía empleada por la civilización procede de las energías fósiles.

Cabe destacar que la energía obtenida de los combustibles fósiles no es renovable ya que cuando se agoten habría que esperar millones de años para que se vuelvan a generar.

Tipos de Combustibles Fósiles:

Los principales combustibles fósiles son los siguientes:
  • Petróleo:
    • Es un líquido oleoso
    • Es una mezcla homogénea compuesta principalmente de hidrocarburos (cicloalcanos, alquenos, alquinos, aromáticos...)
    • Históricamente ha sido usado desde la antigüedad principalmente para el alumbrado
    • Se usa principalmente como combustible para el transporte (gasolina, diésel, queroseno...) y para la generación de electricidad. También es empleado como materia prima para la fabricación de plásticos, fibras, asfalto...
    • Etimológicamente proviene de "petro" (piedra) y "oleo" (aceite)
    • Los principales productores de Petróleo son Arabia Saudita, Estados Unidos y Rusia

  • Gas Natural
    • Es un gas a presión y temperatura ambiente. Es incoloro e inodoro.
    • Es una mezcla formada principalmente por metano (90-95%) y otros hidrocarburos (etano, propano, butano...). También puede contener  otros gases inorgánicos como el nitrógeno o el dióxido de carbono
    • Se usa como combustible desde que se empezó a extraer en el siglo XIX
    • Dentro de los combustibles fósiles es el que produce menos contaminación y emisiones de dióxido de carbono. 
    • El aprovechamiento de energía del gas natural es muy eficiente
    • Los principales productores de Gas Natural son Emiratos Árabes Unidos y Rusia

  • Gas Licuado del Petróleo
    • Es un gas licuado a presión
    • Es una mezcla formada principalmente por propano (líquido a partir de 2 atmósferas de presión) y butano (líquido a partir de 8 atmósferas de presión)
    • Es usado principalmente como combustible doméstico, generación de electricidad y multitud de procesos químicos industriales. Recientemente se está comenzando a usar como combustible de vehículos
  • Carbón:
    • Es una roca sólida de color negro
    • Es un combustible fósil que se generó principalmente hace 300 millones de años
    • Su composición es variable y se suele clasificar en función de su porcentaje en carbono:
      • Turba (50% carbono)
      • Lignito (50-75% carbono)
      • Hulla (75-90% carbono
      • Antracita (90-95% carbono)
    • El 40% de la energía eléctrica generada a nivel mundial proviene del carbón
    • Además de la generación de electricidad tiene multitud de apliaciones en siderurgia y carboquímica
    • Los principales productores de carbón son China y Estados Unidos
versión 1 (01/01/2015)