Ejemplos de Conductores Eléctricos

Química GeneralConductores Eléctricos

Los Conductores Eléctricos:

Los Conductores Eléctricos son materiales que se conducen bien la electricidad, es decir, presentan poca resistencia al movimiento de carga eléctrica o electrones al aplicarse un campo eléctrico

En los átomos de los materiales conductores, la banda de valencia (nivel en el que los electrones permanecen unidos al átomo) y la banda de conducción (nivel en el que los electrones pueden abandonar el átomo) están solapadas

Este fenómeno se produce principalmente en los metales lo que les hace buenos conductores.

Representación de las bandas de
valencia y de conducción
Por esta razón, es necesario aplicar poca diferencia de potencial para mover los electrones a la banda de conducción para arrancar los electornes del átomo y permitir una corriente eléctrica.

Lo contrario a un aislante eléctrico es un material aislante eléctrico el cual conduce mal la electricidad.  

Los materiales aislantes conducen mal la electricidad debido que existe una separación entre la banda de valencia y la banda de conducción llamada banda prohibida por lo que es difícil arrancarlos bajo la aplicación de un campo eléctrico.

La conductividad eléctrica (σ) es la magnitud que mide la capacidad de conducir la electricidad. Es la inversa de la resistividad eléctrica por lo que se expresa en unidades de Ω−1·m−1.

Ejemplos de Conductores Eléctricos:
  • Los principales conductores eléctricos son los Metales:
    • Plata (σ = 6,30 × 107) es el mejor conductor aunque por su escasez es caro y poco empleado
    • Cobre (σ = 5,96 × 107) es uno de los elementos mejor conductores y uno de los más usados debido a que su coste es asumible
    • Oro (σ = 4,55 × 107) posee una conductividad eléctrica ligeramente inferior al cobre
    • Aluminio (σ = 4,55 × 107)
    • Wolframio (σ = 1,82 × 107)
    • Hierro (σ = 1,53 × 107)
    • ...
  • Son también buenos conductores las correspondientes aleaciones de los metales:
    • Aceros
    • Aleaciones de aluminio
    • Aleaciones de cobre
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  • También existen elementos no metálicos que presentan buena conductividad como el grafito o el grafeno (σ = 9,60 × 107) que es una de las formas alotrópicas del carbono.
  • Las disoluciones salinas también son conductoras de la electricidad. Así por ejemplo el agua es un aislante pero con sal es conductora como el agua de mar. Por esta razón es peligroso bañarse en el mar cuando hay una tormenta con descargas eléctricas o rayos.
  • Los elementos en estado ionizado o en estado de plasma son conductores. De hecho, en este estado el núcleo de los átomos y sus electrones se mueven independientemente. Por ejemplo un rayo es aire en estado plasmático por el que se descarga la electricidad hacia el suelo. Al soldar también se produce un arco que es aire ionizado por el que se descarga la electricidad.
Por otra parte se exponen a continuación ejemplos de materiales aislantes que conducen mal la electricidad:
Cuarzo (σ = 1,33 × 10−18), Plásticos, Cerámicas, Barnices, Mica, Fibra de vidrio, Fibra de carbono, Madera, Goma, Vidrio, Arcilla, Alúmina u óxido de aluminio (Al2O3), Feldespato, Silicona, Resinas, Porcelanas, Polímeros, Teflón, Nylon...
Aplicaciones de los Conductores Eléctricos:

Los conductores eléctricos tienen una amplia gama de apliaciones como pueden ser:
  • Uno de los principales usos de los conductores es el transporte de electricidad a través de los tendidos eléctricos de cables de alta, media y baja tensión.
  • En electrónica son usados para la conducción de señales eléctricas entre componentes dentro de circuitos electrónicos, microprocesadores, etc.
  • Son utilizados para crear campos magnéticos y electromagnéticos como por ejemplo a través de bobinas de cobre.
  • Las bobinas de conductores también son usados para transformar la electricidad de un nivel de tensión a otro superior o inferior.
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versión 1 (24/11/2015)